L'histoire de la passion de la famille Nakamoto pour ses montagnes et ses forêts

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Martin gottschlich

Le Histoire et philosophie de la famille Nakamoto

Comment nakamoto forestry est-il devenu le plus grand fabricant de yakisugi au monde ? Et que signifie la conviction profonde de l'entreprise en matière de gestion durable des forêts ?

Originaire des forêts luxuriantes de Yoshiwa, Nichée dans la région montagneuse de l’ouest du Japon, où convergent les préfectures de Shimane, Hiroshima et Yamaguchi, la famille Nakamoto a une histoire riche en rebondissements, profondément liée au commerce du bois.

Leurs premières traces d’implication dans le commerce du bois remontent à l’ère Taisho (1912-1926), une époque où Yoshiwa prospérait dans l’industrie forestière. À l’époque, ils se sont lancés dans la coupe de troncs de châtaigniers et de chênes, qu’ils utilisaient comme traverses de chemin de fer à destination d’Hiroshima. Au début, le commerce du bois est prospère, mais la malchance frappe à la fin des années 1920 lorsqu’un typhon dévastateur emporte les 6 000 traverses destinées à l’expédition. En conséquence, l’entreprise subit un coup dur et finit par déposer le bilan vers 1931, dans un contexte économique difficile, celui de la dépression de l’ère Showa.

Isamu développe l'activité forestière de la famille Nakamoto

 

Isamu Nakamoto, le fils aîné de la famille, a suivi une formation dans un atelier de menuiserie à Yokogawa, Hiroshima. Il possède un don extraordinaire pour évaluer le volume de bois et les coûts de transport d’un simple coup d’œil à la forêt, éliminant ainsi la nécessité d’effectuer des enquêtes fastidieuses. En mai 1935, Isamu retourne à Yoshiwa, prêt à reprendre les rênes de l’entreprise familiale.

Déterminé à relancer l’entreprise, il crée une scierie mobile connue sous le nom de « Nakamoto Zaimoku-Ten » (magasin de bois de Nakamoto), transportant leurs machines de sciage sur les sites d’exploitation forestière dans les montagnes et transformant le bois sur place. Cette approche innovante a jeté les bases d’une entreprise florissante, qui a ensuite transféré ses activités à Yokogawa en 1939, en se lançant dans la vente de bois. Nakamoto s’adapte astucieusement aux fluctuations du marché, stockant les produits au printemps et en été lorsque les prix sont bas et les vendant en hiver lorsque la demande est supérieure à l’offre, assurant ainsi une croissance rapide. Isamu acquiert un camion pour le transport, parcourant la distance entre Hiroshima et Shimane sur sa fidèle moto.

Récolte de troncs dans les forêts de Nakamoto
ca. 1940s : dans les forêts
Travailleurs forestiers de Nakamoto plantant des arbres dans les années 1950
Travailleurs forestiers de Nakamoto dans les années 1950

Avant et après la guerre, la famille Nakamoto traverse une période difficile.

Le déclenchement de la deuxième guerre sino-japonaise en 1937 et l’économie de guerre qui en découle resserrent progressivement l’étau sur le Japon. En 1941, l’ordonnance sur le contrôle du bois a été mise en œuvre, restreignant le libre fonctionnement des industries du bois et de la fabrication. Cependant, Nakamoto Zaimoku-ten a persisté, bien qu’avec des restrictions, jusqu’en 1943, date à laquelle elle a été contrainte de fermer temporairement ses portes.

Après la fin de la guerre du Pacifique, le 1er août 1945, Isamu Nakamoto s’est immédiatement attelé à la reconstruction de l’entreprise, en ressuscitant la scierie mobile de Yoshiwa. Au lendemain de la guerre, Hiroshima et d’autres grandes villes de la préfecture ont été dévastées, ce qui a entraîné une demande pressante de bois pour aider à la reconstruction. Toshio, le fils aîné d’Isamu, rejoint l’entreprise familiale Nakamoto à l’été 1947, après avoir terminé ses études, et apporte sa contribution à la cause.

 

Toshio commence à reboiser et à étendre les peuplements forestiers

Toshio Nakamoto a passé les quatre années suivantes à travailler assidûment dans la scierie de Yoshiwa, et c’est au cours de cette période qu’il a rencontré par hasard le Hachiro-Sugi. En réponse à la pénurie de logements, le gouvernement japonais a lancé des efforts de reboisement à l’échelle nationale, distribuant des semences dans tout le village de Yoshiwa.

Toshio a reçu un camion de semis et les a plantés temporairement dans un champ derrière sa maison. Toutefois, cette première tentative de reboisement s’est avérée infructueuse lorsqu’il est devenu évident que ces semis ne convenaient pas à des fins forestières.

Non découragé, Toshio s’est plongé dans la recherche et est tombé sur le livre du Dr Kentaro Nakamura intitulé « Introduction to Forest Growing » (Introduction à la culture forestière). Cette lecture exhaustive est devenue le compagnon de sa vie, alors qu’il acquiert de manière autodidacte une compréhension approfondie de la sylviculture. Déterminé à persévérer, Toshio a commencé à planter des arbres indigènes de Sugi, en particulier le Hachirou-Sugi, en utilisant des boutures.

Pendant la saison des pluies, il s’est aventuré dans la forêt, revenant avec une collection de cônes de cyprès à partir desquels il a réussi à obtenir environ 130 boutures. Ces boutures ont été insérées dans un champ de pommes de terre et ont été enracinées avec succès à l’automne. Au printemps suivant, 105 boutures ont été plantées dans la forêt de montagne d’Oigahara, dont il était propriétaire. Au fil des expériences, Toshio a bientôt inséré 250 jeunes arbres plus grands directement dans les restes de pâturages, constituant ainsi les premières plantations importantes de l’histoire de l’entreprise.

Isamu pensait que « la tâche de l’industrie du bois est d’acheter des arbres plantés par d’autres et de les transformer », sans avoir l’idée de planter des arbres pour leur propre usage. Jusqu’alors, la plupart des travailleurs forestiers, y compris Isamu, cherchaient dans les montagnes les arbres nécessaires aux scieries, en sous-traitant le processus d’abattage. Le changement de perspective novateur de Toshio a ouvert la voie aux activités actuelles de Nakamoto et à leur ambitieux projet de reboisement en Nouvelle-Zélande dans le cadre de Wood One. En 1949, Toshio a atteint l’âge de 20 ans.

Mettant à profit son ingéniosité, Toshio a conçu une méthode pour collecter des cônes de Sugi dans les forêts naturelles et les cultiver de manière intensive dans des pépinières. Il s’est ensuite fixé l’objectif ambitieux de planter 1 000 hectares de forêt, lançant ainsi un effort de reboisement à grande échelle.

L’entreprise familiale Nakamoto plantait environ 30 hectares d’arbres par an, et au sommet de son ambition, elle plantait jusqu’à 150 000 jeunes arbres par an sous la devise « planter, planter, planter, et devenir la meilleure entreprise forestière du Japon ».

Au milieu du travail rigoureux à la scierie de son père, Toshio continuait à planter des arbres. Cependant, avec la centralisation des opérations de l’entreprise loin de Yoshiwa, le défi de la gestion des montagnes et des forêts sous leur juridiction s’est posé.

La gestion des montagnes et des forêts sous leur juridiction s’est révélée être un défi.

Boisement et ensemencement d'arbres Sugi
1948, Toshio commence à cultiver Hachiro Sugi
Travailleurs de Nakamoto Forestry plantant des graines
ca. 1950s : plantation de jeunes plants de Sugi
Travailleurs dans la montagne avant le boisement
Travailleurs de Nakamoto
Fondateur de Nakamoto Zourin
Le jeune Toshio Nakamoto
Monts Nakamoto dans l'ouest du Japon

Création et développement de Nakamoto Zourin

Afin d’assurer la continuité des opérations forestières de la famille Nakamoto de manière appropriée, la division forestière a été scindée en juillet 1959, devenant une société indépendante appelée Nakamoto Zourin Co, Ltd. Yoshinori Nishigaki, un consultant forestier initialement engagé par le bureau local de l’autorité forestière de la préfecture d’Hiroshima (nommé plus tard directeur et directeur général), a assumé la responsabilité de la gestion et de la culture des forêts. Nakamoto Zourin a été fondée avec un capital de 2 millions de yens, avec Isamu Nakamoto comme président et Toshio Nakamoto comme directeur général.

Au départ, la société gérait ses forêts, d’une superficie d’environ 300 hectares, comme des plantations diversifiées. Par la suite, elle a incorporé des contrats de gestion pour les forêts qui n’appartenaient pas à la famille, tout en s’efforçant d’augmenter le nombre de forêts par le biais du reboisement.

A son apogée, la famille Nakamoto plantait de 50 à 65 hectares d’arbres par an, le nombre total d’arbres plantés dépassant le million en novembre 1966.

La famille Nakamoto a été la première entreprise de la région à se doter d’un système de gestion de la forêt.

Arboretum de jeunes cyprès japonais
Pépinière d'arbres de Hachiro Sugi dans les années 1950

À cette époque, la politique japonaise mettait l’accent sur le reboisement en abattant les forêts naturelles de feuillus et en plantant des cèdres, des cyprès et d’autres arbres. Les variétés à maturation précoce ont été principalement plantées pour répondre à la pénurie de bois prolongée depuis le milieu de la guerre. Cependant, il fallait au moins 20 à 30 ans pour que les arbres plantés deviennent un produit commercial. Nakamoto Zourin a fait exception, reconnaissant que la production de bois de haute qualité prendrait plus de temps que la norme de l’époque, soit au moins 50 ans. Afin d’assurer la durabilité opérationnelle pendant cette période, l’entreprise s’est engagée dans d’autres activités que le reboisement.

En avril 1963, l’entreprise s’est vu confier le commerce du bois brut par la société sœur Nakamoto Ringyou. C’est ainsi qu’elle a commencé à produire et à vendre du bois rond à partir de bois local. À cette époque, l’entreprise a également installé une déchiqueteuse et un silo à la fin du processus de production des planchers pour Nakamoto Ringyou, ce qui a conduit à la production de briquettes de bois.

Des installations spécialisées successives ont été créées, en commençant par une installation de production de briquettes de bois à Kushido en 1966, suivie d’une usine de copeaux de bois spécialisés pour l’intérieur à Kurisu en 1967, et d’une deuxième usine de briquettes à Shimohira en 1968. Au début des années 1970, la superficie reboisée dépassait les 1 000 hectares, et des routes et des sentiers forestiers ont été construits dans les forêts reboisées. Le projet de reboisement de Nakamoto avait été reconnu, transformant la famille Nakamoto et Nakamoto Zourin en l’une des principales entreprises forestières de la préfecture d’Hiroshima.

La famille Nakamoto et Nakamoto Zourin sont devenus des entreprises forestières de premier plan.

Scierie du siège de Nakamoto
Quartier général de Kurisu

S'implanter dans le secteur des matériaux de construction pour l'intérieur et l'extérieur

Aujourd’hui, les principaux produits de Nakamoto Zourin sont des produits en bois massif pour l’intérieur et l’extérieur, mais depuis 1975, l’entreprise est également active dans le domaine du bois scié. La production et la vente de Yakisugi à partir des stocks de bois de l’entreprise ont débuté en 1979.

Nakamoto produit des Yakisugi selon la vieille tradition japonaise, qui est particulièrement enracinée dans l’ouest du Japon, le long des régions côtières de la mer Intérieure et dans la préfecture d’Hiroshima, entre autres.
Nakamoto Zourin est un pionnier de l’industrie du yakisugi en matière de développement grâce à l’utilisation des technologies les plus récentes, par exemple dans le domaine des revêtements innovants, et détient aujourd’hui la plus grande part du marché national.

Nos efforts constants en faveur de la qualité, de l’environnement local et de la durabilité de nos activités sont de plus en plus reconnus dans l’industrie. En novembre 1989, l’entreprise a reçu la « Coupe de l’Empereur » dans la catégorie sylviculture lors du festival de l’agriculture, de la sylviculture et de la pêche.

Ce prix reconnaît également l’engagement de l’entreprise envers la communauté locale, notamment en fournissant des emplois stables dans la région grâce à la sylviculture et aux ressources naturelles. Il s’agit de l’une des étapes les plus importantes de l’histoire de l’entreprise.

Aujourd’hui, Nakamoto Zourin se concentre sur la fabrication de produits en bois massif de haute qualité pour des applications intérieures et extérieures, en particulier le Yakisugi, une méthode japonaise traditionnelle de finition du bois. La famille Nakamoto contrôle l’ensemble de la chaîne de valeur, de l’exploitation forestière à la distribution, et s’est imposée comme un pionnier dans l’industrie du Yakisugi.

Cadre supérieur avec un arbre à Sugi
Photo de l'équipe de Nakamoto Zourin
Nakamoto Zourin fête son prix
Prix de l'excellence forestière
Coupe des empereurs, décernée à Nakamoto Zourin

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